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Modification des règles sur l’usage du fouet lors des courses de chevaux de race Standardbred (pistes professionnelles et amateurs)

Le 26 août 2021, deux règles modifiant les règles sur les courses de chevaux de race Standardbred, soit celles tenues sur une piste de courses professionnelle ainsi que celles tenues sur une piste de courses amateur, sont entrées en vigueur.

Elles modifient l’usage du fouet lors de courses de chevaux afin d’accroître le bien-être des chevaux tout en maintenant des conditions sécuritaires pour les conducteurs. Ainsi, ces règles incluent, entre autres, les changements suivants :

  • La cordelette du fouet ne doit pas être faite de cuir et aucune modification ou altération ne peut y être apportée (ex. : mise ou nœud dans celle-ci).
  • L’utilisation du fouet est restreinte à un mouvement du poignet et elle doit être faite entre les timons des sulkys; de plus, toute utilisation abusive de celui-ci (utilisation inutile ou dure, donnant lieu à des coupures ou marques) est strictement interdite, ce qui inclut une utilisation dans les situations suivantes :
    • le cheval ne répond pas à la stimulation du fouet;
    • le cheval ne peut plus améliorer sa position dans la course;
    • le cheval ne maintient pas ou n’est pas en voie d’améliorer sa position dans la course;
    • le cheval est en voie de gagner;
    • le cheval a passé le poteau d’arrivée à la fin de la course.
  • Le conducteur doit garder ses deux mains sur les guides, tout au long de la course, à moins d’un nécessaire ajustement de l’équipement; il lui est ainsi interdit d’utiliser son fouet de façon plus intense dans le dernier huitième de mille de la course.
  • L’utilisation du fouet de l’une des façons suivantes est également interdite :
    • toucher le cheval avec le manche de son fouet;
    • placer son fouet sous l’arche du sulky;
    • placer son fouet entre les jambes du cheval.

Rappelons que ces règles permettent au Québec d’aligner ses pratiques entourant l’utilisation du fouet sur celles des autres provinces du Canada.